O Grão-de-bico: Uma Resposta Resiliente ao Clima

“As evidências do colapso climático são claras e seu impacto na agricultura e na segurança alimentar é generalizado”, disse o professor Rajeev Varshney, diretor do programa de pesquisa do Programa de Melhoramento Acelerado de Culturas do Instituto Internacional de Pesquisa de Culturas para os Trópicos Semiáridos (ICRISAT).

O Potencial das Leguminosas

Varshney tem passado muito tempo estudando as culturas de leguminosas, e grão-de-bico em particular, desde 2005. Ele disse ao The Ecologist: “Nas mudanças climáticas, as leguminosas como o grão-de-bico têm imenso potencial para ajudar os marginalizados”.

O grão-de-bico é uma fonte barata de proteínas, micronutrientes e fibras, e tem um significado especial entre os vegetarianos e em países da Ásia e da África – onde cerca de 75% do grão-de-bico é cultivado.

Desafios Climáticos

Mas, alerta Varshney, “com o aumento da frequência de ondas de calor, indisponibilidade de água, inundações e secas imprevisíveis, a produção e a produtividade da cultura tiveram um impacto negativo, como qualquer outro”.

O Foco nas Leguminosas

Apesar da importância da cultura na Ásia e na África, o foco nas leguminosas, como o grão-de-bico, tem sido insignificante até 2005. A equipe do ICRISAT se tornou a primeira no mundo a explorar a cultura para encontrar variedades resilientes ao clima – e encontrou aquelas com produtividade 10% maior. Além disso, as variedades foram desenvolvidas na metade do tempo esperado, acelerando as pesquisas com tecnologia avançada.

“É importante não apenas tornar a agricultura inteligente para o clima, mas também disponibilizá-la aos marginalizados o mais rápido possível”, acrescenta Varshney.

O Desenvolvimento de Novas Variedades

O desenvolvimento típico de qualquer nova variedade de culturas pode levar entre oito a 10 anos para chegar aos agricultores a partir dos laboratórios. A pesquisa do ICRISAT visa reduzir esse tempo.

O Grão-de-bico na Índia

A Índia é o maior produtor e consumidor de grão-de-bico. A cultura pode ser cultivada em quase todas as partes do país. No entanto, existem disparidades regionais.

Com o advento da revolução verde na década de 1960, estados do norte da Índia, com boa umidade do solo e acesso à água, inclinaram-se mais para a produção de culturas como arroz e trigo. Isso transferiu a produção de grão-de-bico para as regiões semiáridas do centro e sul da Índia.

“Como a produção de grão-de-bico precisa de umidade justa do solo, tornou-se difícil para os agricultores manter o rendimento da safra com as secas recorrentes, ondas de calor e mudanças climáticas”, disse Varshney.

O Atlas Genético do Grão-de-bico

Foi em 2005 que o grão-de-bico chamou a atenção dos cientistas do ICRISAT e eles começaram a desenhar um atlas genético do grão-de-bico.

Os especialistas reuniram informações sobre os vários tipos de variedades de grão-de-bico cultivadas em várias partes do mundo. Foram coletadas linhas de plantas de mais de sessenta países.

Este tornou-se um dos primeiros passos no processo de desenvolvimento da variedade de grão-de-bico resiliente ao clima. O banco de genes ICRISAT hospeda mais de 20.000 acessos, ou linhagens de grão-de-bico, Estes têm uma variedade de propriedades genéticas, com uma gama de características agronômicas.

“Uma vez que a informação genética estava disponível para nós, o processo tornou-se mais curto”, acrescentou Varshney.

Genes que davam às plantas uma maior tolerância à seca foram escolhidos e, em seguida, criados para desenvolver as sementes de grão-de-bico desejadas.

Este método, que é conhecido como tecnologia de marcadores genéticos, é diferente dos métodos convencionais, bem como das outras tecnologias, como a modificação genética de variedades vegetais.

Segurança Alimentar

Embora a Índia e esta pesquisa sejam as primeiras de seu tipo, o grão-de-bico não é uma exceção. “Tecnologias avançadas para a produção de variedades de culturas resilientes ao clima já foram usadas em outras culturas como arroz, hortaliças etc. no oeste”, disse Varshney.

“No entanto, os incentivos para que empresas privadas invistam em pesquisas de polinização aberta são limitados. Por conseguinte, a investigação pública tem de ser avançada para o benefício maior dos pequenos e marginais agricultores, como o da Ásia e de África.

“É importante para um país como a Índia acelerar o processo de desenvolvimento de novas variedades tolerantes à seca – onde os efeitos das mudanças climáticas são graves e visíveis”, conclui Varshney. De acordo com a FAO, as mudanças climáticas afetarão desproporcionalmente os agricultores dos países pobres e em desenvolvimento.

Usando tecnologias avançadas, como a usada pelo cientista do ICRISAT, variedades de alto rendimento com boa resiliência para se adaptar às mudanças climáticas têm imenso potencial para proteger os agricultores de desafios climáticos invisíveis, além de garantir a segurança alimentar e nutricional.

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