As florestas são vitais para proteger o clima

Não existe um caminho sério para resolver as alterações climáticas enquanto as perdas florestais continuarem aos ritmos atuais, porque as metas climáticas globais, os objetivos de desenvolvimento sustentável e os compromissos florestais dependem uns dos outros.

Mas não é tarde demais. A Avaliação foi publicada juntamente com o Relatório de Percursos Florestais que liderei para a organização conservacionista WWF, que estabelece um modelo de como podemos reverter as nossas falhas florestais globais e seguir no caminho certo para florestas protegidas, restauradas e geridas de forma sustentável.

Cerca de 1,6 mil milhões de pessoas vivem suficientemente perto das florestas para depender delas para a sua subsistência, e as florestas absorvem cerca de um terço das nossas emissões de CO 2 provenientes de combustíveis fósseis.

A ONU estima que as florestas geram diretamente 250 mil milhões de dólares (206 mil milhões de libras) em atividade económica por ano. O seu valor mais amplo e indireto poderá ascender a 150 biliões de dólares (12 biliões de libras) por ano – o dobro do valor das reservas globais – em grande parte devido à sua capacidade de armazenar carbono. Apesar disso, os subsídios ainda proporcionam incentivos para as pessoas converterem as florestas em agricultura.

Houve vários compromissos globais com as florestas, com centenas de governos e empresas a assinarem compromissos com os nomes das cidades onde foram assinados: Bona em 2011, Nova Iorque em 2014, Glasgow em 2021. Mas estes compromissos não foram concretizados e a desflorestação as metas de redução estão diminuindo a cada ano.

A perda florestal global em 2022 foi de 6,6 milhões de hectares , uma área aproximadamente do tamanho da Irlanda. Isto representa 21% mais do que o montante que nos manteria no caminho certo para atingir a meta de desflorestação zero até 2030, acordada em Glasgow. A perda de floresta tropical é ainda mais pronunciada: 33% acima da meta necessária. O desmatamento em 2022 representou um retrocesso de 4% em relação ao progresso de 2021.

Por que não estamos protegendo as florestas  

Não existe uma explicação simples para o motivo pelo qual as florestas continuam a desaparecer. Os factores incluem a falta de direitos dos Povos Indígenas aos seus territórios, sistemas financeiros e comerciais que prejudicam as florestas e os efeitos físicos das alterações climáticas e dos incêndios.

A falta de direitos consistentes e seguros de posse da terra para os Povos Indígenas e as comunidades locais ameaça as florestas e as pessoas que delas dependem. Nos trópicos, onde as florestas estão sob a sua responsabilidade, a evidência é clara: a desflorestação e a degradação são menores .

Os subsídios que podem levar à desflorestação valem entre 381 mil milhões de dólares (314 mil milhões de libras) e 1 bilião de dólares (825 mil milhões de libras) por ano. Estas poderiam incluir a distribuição de terras públicas aos colonos, a construção de estradas ou condutas para permitir a agricultura em escala industrial, a manutenção de impostos sobre produtos agrícolas artificialmente baixos ou subsídios a culturas específicas cultivadas em terras anteriormente florestadas.

Existem também atividades ilegais . Segundo uma estimativa recente , 69% da floresta tropical desmatada para a agricultura entre 2013 e 2019 violou leis e regulamentos nacionais. Estima-se que o comércio ilegal de madeira valha 150 mil milhões de dólares por ano a nível mundial.

Simplesmente não há dinheiro suficiente para apoiar as florestas. O financiamento público para as florestas é inferior a 1% do montante investido em atividades que são prejudiciais ao ambiente ou que incentivam a desflorestação.

Em todo o mundo, as florestas também estão a ser prejudicadas pelas alterações climáticas e pelas mudanças nos padrões de incêndios florestais. As alterações climáticas estão a causar mais incêndios , inclusive em florestas que normalmente não ardem , e a produzir incêndios mais quentes que causam danos a longo prazo, mesmo em florestas adaptadas ao fogo. A duração e a gravidade das secas estão a aumentar, provocando stress hídrico que mata árvores. Uma combinação de tensões relacionadas com o clima significa que as árvores nos trópicos e nas florestas temperadas e boreais estão a morrer mais jovens e as “mortes” massivas estão a acontecer com mais frequência.

Se os efeitos do fogo e das alterações climáticas continuarem, as florestas pós-Antropoceno serão provavelmente mais pequenas, mais simples em espécies, esvaziadas de vida selvagem e restritas a terrenos mais íngremes, onde a agricultura é menos favorecida.

Simulações computacionais do clima futuro, conhecidas como modelos climáticos , retratam resultados muito diferentes para as florestas, dependendo de limitarmos ou não o aquecimento global. Se as emissões forem controladas e deixarmos algumas terras cultivadas à natureza, 350 milhões de hectares de floresta poderão regressar até 2100. Essa é uma área aproximadamente do tamanho da Índia. Contudo, num futuro onde as emissões permanecerão elevadas e o uso da terra não mudará, os modelos sugerem uma perda adicional de 500 milhões de hectares de floresta até 2100.

De volta à pista 

O novo Relatório de Caminhos Florestais em que trabalhei estabelece um plano de ação para voltar ao caminho certo. Pede aos líderes e empresas globais que:

Acelerar o reconhecimento do direito dos Povos Indígenas e das comunidades locais de possuir e administrar suas terras, territórios e recursos.

Fornecer mais dinheiro, tanto público como privado, para apoiar economias florestais sustentáveis.

Reformar as regras do comércio global que prejudicam as florestas, retirando as matérias-primas que provocam a desflorestação das cadeias de abastecimento globais e removendo barreiras aos produtos amigos das florestas.

Mudança para economias baseadas na natureza e bioeconomias  

Na próxima cimeira climática COP28 no Dubai, há a promessa de anúncios bilaterais entre nações doadoras ricas e nações florestais nos trópicos, como parte da Parceria dos Líderes Florestais e Climáticos assinada em Glasgow, há dois anos. Estes pacotes poderiam apoiar uma evolução no sentido de uma gestão florestal sustentável e de cadeias de abastecimento livres de desflorestação em todo o mundo.

Isto seria um sucesso valioso, mas é desesperadamente necessária liderança noutras questões, como os subsídios prejudiciais ao ambiente ou a exploração madeireira ilegal, cuja escala financeira supera o financiamento fornecido para proteger as florestas.

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